ACiDPoPCiNéCLuB - Häxan (1922)

xan (ou La Sorcellerie à travers les âges) est un film dano-suédois réalisé par Benjamin Christensen, sorti en 1922.


Christensen s'inspire en partie de ses études du Malleus Maleficarum, ouvrage allemand du 15eme siècle décrivant les méthodes de la chasse aux sorcières pour les membres de l'inquisition.


Le film analyse la manière dont les superstitions ainsi que l'incompréhension des maladies et pathologies mentales peuvent mener à l'hystérie de la chasse aux sorcières.


Le film fut réalisé sur un mode documentaire mais contient de nombreuses scènes de fiction comparables aux films d'horreur traditionnels.


Du fait du soin méticuleux de Christensen pour recréer des scènes médiévales et de l'importante durée de la production Häxan fut le film muet Scandinave le plus onéreux jamais réalisé (un coût estimé à prés de 2 millions de couronnes suédoises).


Bien qu'il trouva une reconnaissance au Danemark et en Suède le film fut banni au États-Unis et fortement censuré dans d'autres pays pour ses nombreuses séquences impliquant (pourtant assez sagement) des représentations de torture, de la nudité et ce qui fut considéré à l'époque comme des perversions sexuelles.


Présenté à la manière d'une conférence xan est un essai filmique sur le sujet de la sorcellerie, de l'antiquité à une période contemporaine du film (1922).


De ses origines les plus primitives à sa représentation classique dans le monde moyenâgeux la sorcellerie est ici portraiturée avec soin dans un inventaire tant d'illustrations tirées d'ouvrages médiévaux que de reconstitutions filmiques que le réalisateur s'acharne à présenter aussi détaillées que possibles, ne négligeant aucun détail sinistre ou étrange.


Du sabbat des sorcières aux interrogatoires cruels de l'inquisition, les illustrations classiques prennent vie tour à tour dans des visions spectrales inquiétantes usant de tous les effets spéciaux disponibles à l'époque (surimpressions, maquettes, jump cuts, stop motion, maquillages et prothèses) présentant les sorcières comme autant de personnages surréalistes, à des visions plus volontairement "documentaires" prenant volontiers le parti des sorcières comme victimes d'un monde hystérique et pervers.

Le dernier segment s'achève par un parallèle entre la sorcellerie médiévale et les traitements (tant en asile que dans la société) réservés aux femmes souffrants de diverses pathologies mentales à l'époque où le film fut réalisé.



Fiche technique : Titre : La Sorcellerie à travers les âges / Titre original : Häxan / Réalisation : Benjamin Christensen / Scénario : Benjamin Christensen / Photographie : Johan Ankerstjerne Montage : Edla Hansen / Décors : Richard Louw / Pays d'origine : Danemark - Suède / Format : Noir et blanc - Film muet / Genre : Horreur / Durée : 87 minutes / Date de sortie : 1922


Distribution: Maren Pedersen : Sorcière / Clara Pontoppidan : Nonne / Elith Pio : Juge des sorcières / Oscar Stribolt : Docteur / Tora Teje : Hystérique moderne / John Andersen : Chef Inquisiteur / Benjamin Christensen : Le Diable / Poul Reumert : Bijoutier / Karen Winther : Anna / Alice O'Fredericks : Nonne

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ksan (1922)





Malleus Maleficarum, Lyon 1669.

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